আজকালের প্রতিবেদন: সম্ভবত এরকমই একটা মুহূর্তের অপেক্ষায় ছিল গোটা ইংল্যান্ড শিবির।
মাথা নাড়তে নাড়তে ড্রেসিংরুমের দিকে এগিয়ে চলেছেন স্টিভ স্মিথ। লর্ডসের গ্যালারি নাগাড়ে হাততালি দিয়ে তাঁকে কুর্নিশ জানাচ্ছে। 
এজবাস্টনে ঠিক যেখানে শেষ করেছিলেন, ক্রিকেটের মক্কায় তিনি যেন সেখান থেকেই শুরু করেছিলেন। এক বছরের নির্বাসন কাটিয়ে ছাই দখলের যুদ্ধেই টেস্ট ক্রিকেটে প্রত্যাবর্তন ঘটেছে দুই অসি তারকার। সেই মঞ্চে ডেভিড ওয়ার্নার যখন চূড়ান্ত ব্যর্থ, তখন যাবতীয় স্পটলাইট ছিনিয়ে নিচ্ছিলেন স্মিথ। বিপক্ষের ডেরায় প্রথম ম্যাচে জোড়া সেঞ্চুরি। শুধু তাই নয়, দু’‌বারই দলের বিপদের মুহূর্তে ত্রাতার ভূমিকায় অবতীর্ণ হয়েছিলেন এই ডানহাতি ব্যাটসম্যান।
লর্ডসেও ছবিটা ছিল একইরকম। শুক্রবার স্মিথ যখন ব্যাট করতে নেমেছিলেন অস্ট্রেলিয়ার স্কোর ৬০/‌২। থিতু হতে না হতেই স্কোরবোর্ড ৭১/‌৪। ঘরের মাঠে ২৫৮ রানে গুটিয়ে যাওয়া ইংরেজরা তখন পাল্টা হানায় অসিদের ওপর চেপে বসতে মরিয়া হয়ে উঠেছে। সেখানে আবারও ভরসা দিতে শুরু করল স্টিভ স্মিথের উইলো। বৃষ্টিবিঘ্নিত ম্যাচে শুক্রবার লাঞ্চের আগেই খেলা থমকে গিয়েছিল। শনিবার সকাল থেকে উইকেটের একদিক আগলে পড়ে ছিলেন স্মিথ। অন্যদিক থেকে ম্যাথু ওয়েড (‌৬)‌, অসি অধিনায়ক টিম পেইন (‌২৩)‌ ফিরে গেলেও স্মিথকে কোনওভাবেই টলাতে পারেননি স্টুয়ার্ট ব্রড, জোফ্রা আর্চাররা। 
মুহূর্তটা এল ইনিংসের ৭৭ ওভারের মাথায়। আর্চারের বাউন্সার এসে লাগল স্মিথের বাঁ–কানের নিচে হেলমেটের ঠিক তলায়। মাটিতে ছিটকে পড়লেন। স্মিথের শুশ্রূষায় তড়িঘড়ি মাঠে হাজির অস্ট্রেলিয়ার মেডিক্যাল টিম। তখনও ক্রিজের পাশে শুয়ে অ্যাশেজের যোদ্ধা। কিছুক্ষণ শুশ্রূষার পর অবশেষে উঠে দাঁড়ালেন। একান্তে কথা বললেন চিকিৎসকের সঙ্গে। এরপর আম্পায়ারের সঙ্গে আলোচনা করেই দু’‌জন ড্রেসিংরুমের পথে পা বাড়ালেন। অস্ট্রেলিয়ার স্কোর ২০৩/‌৬। কিছুক্ষণ আগে আর্চারের একটা বাউন্সার তাঁর বাঁ–হাতের কনুইয়ের নিচে লেগেছিল। তখন ফিজিও ডেকে শুশ্রূষা করিয়ে আবার ব্যাটিং শুরু করে দিলেও এবার আহত হয়ে অবশেষে মাঠ ছাড়তে বাধ্য হলেন স্মিথ (‌৮০)‌।
প্রকৃত যোদ্ধারা সহজে যুদ্ধক্ষেত্র ছেড়ে পালান না। স্মিথ সেই ঘরানার। দলের ২১৮ রানের মাথায় পিটার সিডল (‌৯)‌ আউট হতেই তিনি আবারও ব্যাট হাতে নেমে পড়লেন। আরও একবার উঠে দাঁড়িয়ে কুর্নিশ জানাল লর্ডসের দর্শককুল। শেষপর্যন্ত সেঞ্চুরি না পেলেও স্মিথের ৯২ রানের ইনিংস অসিদের পরিত্রাতার ভূমিকায় থাকল।‌

(adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({});
জনপ্রিয়

Back To Top